Alle natürlichen Haarfarben sind das Ergebnis von zwei Arten von Haarpigmenten. Beide Pigmente sind Melanin-Typen, die im Haarfollikel hergestellt und in Granulat verpackt werden, das in den Fasern gefunden wird. Eumelanin ist das dominante Pigment in braunen haaren und schwarzen Haaren, während Pheomelanin bei roten Haaren dominant ist. Blondes Haar ist das Ergebnis einer geringen Pigmentierung in der Haarsträhne. Graues Haar tritt auf, wenn die Melaninproduktion abnimmt oder stoppt, während Poliosis Haare ist (und oft die Haut, an der das Haar befestigt ist), typischerweise an Stellen, die Melanin überhaupt nicht besaßen oder aus natürlichen genetischen Gründen in der Regel in den ersten Lebensjahren aufhörten. Eine weitere Hypothese ist, dass menschliches Haar als Reaktion auf Ektoparasiten reduziert wurde. [45] [46] Die « ektoparasite » Erklärung der modernen menschlichen Nacktheit basiert auf dem Prinzip, dass ein haarloser Primat weniger Parasiten beherbergen würde. Als unsere Vorfahren gruppenbezogene soziale Arrangements um etwa 1,8 mya übernahmen, nahmen die Ektoparasitenbelastungen dramatisch zu. Der frühe Mensch war der einzige der 193 Primatenarten, der Flöhe hatte, was auf die enge Lebenslage großer Gruppen von Individuen zurückzuführen ist. Während Primatenarten gemeinschaftliche Schlafmöglichkeiten haben, sind diese Gruppen immer in Bewegung und daher weniger wahrscheinlich, Ektoparasiten zu beherbergen. Aus diesem Grund würde der Selektionsdruck für frühe Menschen abnehmende Körperbehaarung begünstigen, da diejenigen mit dicken Mänteln mehr tödlich-krankheitstragende Ektoparasiten hätten und dadurch eine geringere Fitness hätten. [Zitat erforderlich] Während der Mensch Kleidung und andere Mittel entwickelt hat, um warm zu halten, dient das Haar auf dem Kopf in erster Linie als Quelle der Wärmedämmung und Kühlung (wenn Schweiß aus durchnässten Haaren verdunstet) sowie Schutz vor ultravioletter Strahlung. Die Funktion von Haaren an anderen Orten wird diskutiert.

Hüte und Mäntel sind immer noch erforderlich, während Outdoor-Aktivitäten bei kaltem Wetter, um Erfrierungen und Unterkühlung zu verhindern, aber das Haar auf dem menschlichen Körper hilft, die innere Temperatur reguliert zu halten. Wenn der Körper zu kalt ist, stehen die an Haarfollikel befestigten Arrector-Pili-Muskeln auf, wodurch das Haar in diesen Follikel dasselbe tut. Diese Haare bilden dann eine wärmeableitende Schicht über der Epidermis. Dieser Prozess wird formal als Piloerection bezeichnet, abgeleitet von den lateinischen Wörtern « pilus » (`Haar`) und `erectio` (`aufstehen`), wird aber im Englischen eher als « Gänsehaut » bezeichnet. [12] Dies ist effektiver bei anderen Säugetieren, deren Fell sich aufzieht, um Lufttaschen zwischen Denbehaarungen zu schaffen, die den Körper vor der Kälte isolieren. Die entgegengesetzten Aktionen treten auf, wenn der Körper zu warm ist; die Arrector-Muskeln lassen das Haar flach auf der Haut liegen, was Wärme verlassen lässt. Haar ist ein Protein-Filament, das aus Follikel in der Dermis wächst. Haar ist eines der prägenden Merkmale von Säugetieren.

Der menschliche Körper ist, abgesehen von Bereichen der glabrous Haut, mit Follikel bedeckt, die dicke terminale und feine Vellushaare produzieren. Das häufigste Interesse an Haaren konzentriert sich auf Haarwachstum, Haartypen und Haarpflege, aber Haar ist auch ein wichtiges Biomaterial, das hauptsächlich aus Protein, insbesondere Alpha-Keratin, besteht. Bei einigen Säugetieren, wie Igeln und Stachelschweinen, wurden die Haare in harte Stacheln oder Federn umgewandelt. Diese sind mit dicken Keratinplatten bedeckt und dienen als Schutz vor Raubtieren. Dicke Haare wie die der Löwenmähne und das Fell des Grizzlybären bieten einen gewissen Schutz vor körperlichen Schäden wie Bissen und Kratzern. Beim Wachsen wird ein klebriges Wachs und ein Papierstreifen oder ein Tuch verwendet, um Haare von der Wurzel zu ziehen. Wachsen ist die ideale Haarentfernungstechnik, um einen Bereich für längere Zeit haarfrei zu halten. Es kann drei bis fünf Wochen dauern, bis gewachste Haare wieder auftauchen. Haare in Bereichen, die konsequent gewachst wurden, sind dafür bekannt, feiner und dünner zu wachsen, vor allem im Vergleich zu Haaren, die mit einem Rasiermesser rasiert wurden. Die Schweißdrüsen beim Menschen hätten sich von den Händen und Füßen aus ausbreiten können, wenn sich die Körperhaare veränderten, oder die Haarveränderung hätte auftreten können, um das Schwitzen zu erleichtern.